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【世界智慧財產權日專題】取得IP保護,青年新創的開創與最佳防禦

黃教威*

世界智慧財產組織(World Intellectual Property Organization,即WIPO)公布今年的世界智慧財產權日(4月26日)主題是「知識產權與青年:為更美好的未來而創新(IP and Youth: Innovating for a Better Future)」。近年新創公司如雨後春筍般地出現,國際調研機構StartupBlink公布的「2021年創業生態系排名」報告(The Global Startup Ecosystem Index Report 2021)[1],台灣在100個參與評比國家中名列第26名,相較去年進步4名,亞太排名第7,在硬體與物聯網(Hardware & IoT)及醫療科技(Health Tech)領域更是位居全球排名前15。加入新創產業是許多年輕人為實踐夢想之首選,目前我國政府對青年新創,從資金募集、法規及國際市場鏈結等面向,投入許多資源給予多方位培植。根據「2021年台灣新創生態圈大調查」[2]資料顯示,台灣新創公司對於創業服務的需求中,需求最高也最重視政府創業獎補助計畫的輔導申請,對於會計、法律、專利申請等專業服務的重視程度及需求也較高。

國際上不少政府針對新創公司的智慧財產活動提供相關優惠措施,以日本為例,特許廳在2018年成立新創支援組[3]加強對新創公司的協助,具體措施主要包括「智慧財產加速方案(IPAS)」以及「適用新創企業之『活用面詢加速審查』與『超級加速審查』」,其中「活用面詢加速審查」[4]措施是讓成立未滿10年的新創公司在符合「実施関連出願」的條件下(申請之發明專利案已在實施或預計在提出加速審查後兩年內實施),讓審查官於面詢階段時能提供申請人有關發明專利上的積極建議,加快審查時程;另一方面則是運用「超級加速審查」措施,讓新創公司在極短時間內獲取權利(經特許廳統計2018年間平均審定期間約2.5個月)。我國智慧財產局(TIPO,以下稱智慧局)則是在2021年1月5日起推出試辦半年的「新創產業積極型專利審查試行作業方案」,試辦件數30件,此方案深受新創公司青睞,在三個月內即申請額滿。經試行後,前述方案再經修正,於2022年1月1日再度受理申請並再試行1年[5],放寬每月可受理件數上限為6件,每一新創公司於同一年度申請件數以5件為上限。

我國新創產業積極型專利審查試行作業方案(Positive Patent Examination Pilot Program for Startup Companies)主要的特色是運用「優先審查」以及「積極型面詢(Positive Interview)」,藉由審查委員針對技術內容告知發明專利申請案不予專利事由,且依個案情況給予正面建議,有效縮短審查時程,加速新創公司的專利取得以及佈局進程;更吸引人的是此方案申請及後續辦理之面詢皆無須繳納規費。前述作業方案之適用條件簡要說明如下:

一、適格申請人:

1.  由新創公司提出申請,該新創公司須為發明專利申請案提出申請時之申請人;以個人先提出專利申請後才成立之新創公司,不適用本項作業方案。
2. 須為依我國公司法或外國法律組織登記設立未滿5年之公司(前述5年指新創公司設立日至申請案申請日未滿5年;若申請案有主張優先權者,則以優先權日為基礎)。

二、適格專利申請案及申請方式

1. 發明專利申請案申請時有委任代理人(2022年新增要件)。
2. 經智慧局通知即將進行實體審查。
3. 尚未獲得第1次審查意見通知。
4. 僅適用電子方式提出此方案之發明專利申請案。

三、方案實施內容

1. 符合規定者,發明專利有不予專利之事由時,智慧局將於1個月內提供檢索報告以及意見簡述等面詢資料。
2. 申請人收到面詢資料後1個月內辦理積極型面詢,智慧局之審查委員會提供修正建議。
3. 申請人於面詢後1個月內,須提出申復說明或修正,逾期未提出者,申請案將回到一般審查程序。
4. 提出申復修正後,智慧局將於1個月內發給核准審定書或審查意見通知函。

依照前述作業流程,申請人最快可於提出前述方案申請後4個月內取得專利,相較於一般審查約須9個月方可取得首次審查意見通知、約須14個月才能審結,時程加快許多,對於新創公司的專利佈局有強大的助益。

依智慧局公布資料顯示,前述方案在2021年試行時,平均每件專利案處理時間為2.86個月(期間計算係從提出申請積極型專利審查至發給審查意見通知函或核准審定時止),比原本設定需時4個月還短。所提出申請案件以資通類較多,顯示該類技術在我國新創產業中較為蓬勃發展;不過,智慧局推出此方案之初衷是為鼓勵新創公司申請專利,所適用的對象未限定產業技術類別。因此對於充滿創造力以及創業精神的年輕人來說,在投入各項新創產業時,非常建議能好好運用此項優惠方案,除了能及早確認技術方案取得專利之可能性,最重要是保護自身新創公司的技術資產,更可以加速專利佈局,搶得市場先機、吸引資金以及產出衍生經濟效益,讓IP也能替青年新創夢想助一臂之力! 

*台一國際智慧財產事務所創新業務部主任


[1] The Global Startup Ecosystem Index Report 2021,https://report.startupblink.com/
[2] 2021年台灣新創生態圈大調查,https://sme.moeasmea.gov.tw/startup/upload/downloads/20211103050047tkp.pdf
[3] https://www.jpo.go.jp/support/startup/index.html
[4]特許審査に関する新たなベンチャー企業支援策を開始します,https://www.jpo.go.jp/system/patent/shinsa/soki/patent-venture-shien.html
[5]公告修正「新創產業積極型專利審查試行作業方案」,並自中華民國111年1月1日生效,https://www.tipo.gov.tw/tw/cp-85-899769-5bce4-1.html4 

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